miércoles, 22 de septiembre de 2021

La OMS endurece sus Directrices sobre calidad del aire

Las nuevas Directrices mundiales sobre la calidad del aire de la OMS tienen como objetivo salvar millones de vidas de la contaminación del aire.

La contaminación del aire es una de las mayores amenazas ambientales para la salud humana, junto con el cambio climático.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha publicado unas nuevas Directrices de calidad del aire que reemplazan a las de 2005, destinadas a reducir las muertes debidas la contaminación atmosférica.

La agencia de Naciones Unidas redujo drásticamente los niveles máximos recomendados para varios contaminantes, incluida la materia particulada y el dióxido de nitrógeno.

La OMS citó “pruebas claras” del daño infligido por la contaminación del aire a la salud humana “en concentraciones incluso más bajas de lo que se creía anteriormente”.

“La OMS ha ajustado casi todos los niveles de las guías de calidad del aire a la baja, advirtiendo que exceder los nuevos niveles de las guías está asociado con riesgos significativos para la salud”.

Tabla comparativa

Table 3.26. Recommended 2021 AQG levels and 2005 air quality guidelines (AQG)

Recommended 2021 AQG levels and 2005 air quality guidelines (AQG)

ᵃ 99th percentile ᵃ 99th percentile (i.e. 3–4 exceedance days per year).
ᵇ Average of daily maximum 8-hour mean O3 concentration in the six consecutive months with the highest six-month running-average O3 concentration.
Note: Annual and peak season is long-term exposure, while 24 hour and 8 hour is short-term exposure

[Tabla pág. 136]

Las nuevas Directrices mundiales sobre la calidad del aire de la OMS tienen como objetivo salvar millones de vidas de la contaminación del aire

La contaminación del aire es una de las mayores amenazas ambientales para la salud humana, junto con el cambio climático.

22 de septiembre de 2021 Comunicado de prensa Copenhague y Ginebra
[Articulo de la página oficial de la OMS/WHO traducido automáticamente del original en inglés]

Las nuevas Directrices Globales de Calidad del Aire (AQG) de la Organización Mundial de la Salud (OMS) proporcionan una clara evidencia del daño que la contaminación del aire inflige a la salud humana, en concentraciones incluso más bajas de lo que se pensaba anteriormente. Las directrices recomiendan nuevos niveles de calidad del aire para proteger la salud de las poblaciones, al reducir los niveles de contaminantes atmosféricos clave, algunos de los cuales también contribuyen al cambio climático.

Desde la última actualización global de la OMS en 2005, ha habido un marcado aumento de evidencia que muestra cómo la contaminación del aire afecta diferentes aspectos de la salud. Por esa razón, y luego de una revisión sistemática de la evidencia acumulada, la OMS ha ajustado casi todos los niveles de AQG a la baja, advirtiendo que exceder los nuevos niveles de la guía de calidad del aire se asocia con riesgos significativos para la salud. Al mismo tiempo, sin embargo, adherirse a ellos podría salvar millones de vidas.

Se estima que cada año, la exposición a la contaminación del aire causa 7 millones de muertes prematuras y resulta en la pérdida de millones de años más de vida saludable. En los niños, esto podría incluir una reducción del crecimiento y la función pulmonar, infecciones respiratorias y agravamiento del asma. En los adultos, la cardiopatía isquémica y el accidente cerebrovascular son las causas más comunes de muerte prematura atribuible a la contaminación del aire exterior, y también están surgiendo pruebas de otros efectos como la diabetes y las enfermedades neurodegenerativas. Esto coloca la carga de morbilidad atribuible a la contaminación del aire a la par con otros importantes riesgos para la salud mundial, como una dieta poco saludable y el tabaquismo.

La contaminación del aire es una de las mayores amenazas ambientales para la salud humana, junto con el cambio climático. Mejorar la calidad del aire puede mejorar los esfuerzos de mitigación del cambio climático, mientras que la reducción de emisiones mejorará a su vez la calidad del aire. Al esforzarse por alcanzar estos niveles de referencia, los países protegerán la salud y mitigarán el cambio climático global.

Las nuevas pautas de la OMS recomiendan niveles de calidad del aire para 6 contaminantes, donde la evidencia ha avanzado más sobre los efectos en la salud de la exposición. Cuando se toman medidas sobre estos contaminantes denominados clásicos: material particulado (PM), ozono (O₃), dióxido de nitrógeno (NO₂), dióxido de azufre (SO₂) y monóxido de carbono (CO), también tiene un impacto sobre otros contaminantes dañinos.

Los riesgos para la salud asociados con el material particulado de menos de 10 y 2,5 micrones (µm) de diámetro (PM₁₀ y PM₂ . ₅, respectivamente) son de especial relevancia para la salud pública. Ambos PM₂ . ₅ y PM₁₀ son capaces de penetrar profundamente en los pulmones pero PM₂ . ₅ incluso puede ingresar al torrente sanguíneo, lo que resulta principalmente en impactos cardiovasculares y respiratorios, y también afecta a otros órganos. Las partículas se generan principalmente por la quema de combustibles en diferentes sectores, incluidos el transporte, la energía, los hogares, la industria y la agricultura. En 2013, la contaminación del aire exterior y el material particulado fueron clasificados como cancerígenos por la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC) de la OMS.

Las pautas también destacan las buenas prácticas para el manejo de ciertos tipos de material particulado (por ejemplo, carbón negro / carbón elemental, partículas ultrafinas, partículas que se originan en tormentas de arena y polvo) para las cuales actualmente no hay evidencia cuantitativa suficiente para establecer niveles de pautas de calidad del aire. . Son aplicables a entornos interiores y exteriores a nivel mundial y cubren todos los entornos.

“La contaminación del aire es una amenaza para la salud en todos los países, pero afecta más a las personas de los países de ingresos bajos y medianos”, dijo el Director General de la OMS, Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus. “Las nuevas Directrices sobre la calidad del aire de la OMS son una herramienta práctica y basada en evidencias para mejorar la calidad del aire del que depende toda la vida. Insto a todos los países y a todos aquellos que luchan por proteger nuestro medio ambiente a que los utilicen para reducir el sufrimiento y salvar vidas ”.

Una carga desigual de enfermedad

Las disparidades en la exposición a la contaminación del aire están aumentando en todo el mundo, particularmente porque los países de ingresos bajos y medianos están experimentando niveles crecientes de contaminación del aire debido a la urbanización a gran escala y el desarrollo económico que se ha basado en gran medida en la quema de combustibles fósiles.

“Anualmente, la OMS estima que millones de muertes son causadas por los efectos de la contaminación del aire, principalmente por enfermedades no transmisibles. El aire limpio debe ser un derecho humano fundamental y una condición necesaria para sociedades productivas y saludables. Sin embargo, a pesar de algunas mejoras en la calidad del aire durante las últimas tres décadas, millones de personas continúan muriendo prematuramente, lo que a menudo afecta a las poblaciones más vulnerables y marginadas ”, dijo el Director Regional de la OMS para Europa, Dr. Hans Henri P. Kluge. “Conocemos la magnitud del problema y sabemos cómo solucionarlo. Estas pautas actualizadas brindan a los formuladores de políticas evidencia sólida y la herramienta necesaria para abordar esta carga de salud a largo plazo ".

Las evaluaciones mundiales de la contaminación del aire ambiental por sí solas sugieren que se han perdido cientos de millones de años de vida saludable, y la mayor carga de morbilidad atribuible se observa en los países de ingresos bajos y medianos. Cuanto más expuestos estén a la contaminación del aire, mayor será el impacto en la salud, especialmente en las personas con afecciones crónicas (como asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica y enfermedades cardíacas), así como en las personas mayores, los niños y las mujeres embarazadas.

En 2019, más del 90% de la población mundial vivía en áreas donde las concentraciones excedían la guía de calidad del aire de la OMS de 2005 para la exposición a largo plazo a PM₂ . ₅. Los países con fuertes mejoras impulsadas por políticas en la calidad del aire a menudo han visto una marcada reducción en la contaminación del aire, mientras que las disminuciones en los últimos 30 años fueron menos notables en regiones con una buena calidad del aire.

El camino hacia el logro de los niveles de referencia de calidad del aire recomendados

El objetivo de la directriz es que todos los países logren los niveles recomendados de calidad del aire. Consciente de que esta será una tarea difícil para muchos países y regiones que luchan con altos niveles de contaminación del aire, la OMS ha propuesto metas provisionales para facilitar la mejora gradual de la calidad del aire y, por lo tanto, beneficios para la salud graduales, pero significativos, para la población.

Casi el 80% de las muertes relacionadas con PM₂ . ₅ podría evitarse en el mundo si los niveles actuales de contaminación del aire se redujeran a los propuestos en la directriz actualizada, según un análisis rápido de escenarios realizado por la OMS. Al mismo tiempo, el logro de las metas provisionales daría como resultado la reducción de la carga de morbilidad, cuyo mayor beneficio se observaría en países con altas concentraciones de partículas finas (PM₂ . ₅) y grandes poblaciones.

Nota para los editores

Si bien no son jurídicamente vinculantes, como todas las directrices de la OMS, las AQG son una herramienta basada en la evidencia para que los responsables políticos orienten la legislación y las políticas, con el fin de reducir los niveles de contaminantes del aire y disminuir la carga de morbilidad que resulta de la exposición a la contaminación del aire en todo el mundo. . Su desarrollo se ha adherido a una metodología rigurosamente definida, implementada por un grupo de desarrollo de guías. Se basó en la evidencia obtenida de seis revisiones sistemáticas que consideraron más de 500 artículos. El desarrollo de estos AQG globales fue supervisado por un grupo directivo dirigido por el Centro Europeo para el Medio Ambiente y la Salud de la OMS.

miércoles, 30 de junio de 2021

Alegaciones al “Protocolo de actuación en episodios de contaminación del aire en la zona Oeste de Gijón”

El proceso participativo se abrió el 1 de julio, por plazo de un mes tras su publicación en el BOPA.

Desde la Plataforma contra la contaminación de Xixón animamos a presentar alegaciones a este documento. Ponemos a disposición pública un borrador para poder conseguir entre todxs un instrumento que sea realmente útil para proteger nuestra salud. Que sea exigente contra la contaminación y sus responsables.

MODELO de ALEGACIONES presentado por la PLATAFORMA

Anuncio. Aprobación inicial del “Protocolo de actuación en episodios de contaminación del aire en la zona Oeste de Gijón”. PDF [BOPA 30/06/2021] 

La Junta de Gobierno municipal acordó el pasado 15 de junio la aprobación inicial de un protocolo específico de actuación en episodios de contaminación del aire para la zona Oeste de Gijón. Dicho protocolo constituye la Medida 1 del "Plan de Acción a corto plazo para la reducción de los niveles en suspensión en la atmósfera en la Zona Oeste de Gijón", elaborado por el Principado de Asturias mediante resolución del 1 de junio de 2020.

Tras el proceso de participación pública será aprobado definitivamente.

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miércoles, 16 de junio de 2021

Aprobado inicialmente el Protocolo contra la contaminación de la zona oeste de Gijón/Xixón

La Junta de Gobierno municipal acordó el pasado 15 de junio la aprobación inicial de un protocolo específico de actuación en episodios de contaminación del aire para la zona Oeste de Gijón. Dicho protocolo constituye la Medida 1 del "Plan de Acción a corto plazo para la reducción de los niveles en suspensión en la atmósfera en la Zona Oeste de Gijón", elaborado por el Principado de Asturias mediante resolución del 1 de junio de 2020.

El protocolo será ahora sometido a un proceso de participación pública por el plazo de un mes a partir de su publicación en el BOPA, tras cuya finalización será aprobado definitivamente.

Más información y descarga del texto en la web del Ayuntamiento de Gijón/Xixón: https://www.gijon.es/es/noticias/la-junta-de-gobierno-da-la-aprobacion-inicial-al-protocolo-contra-la-contaminacion-en-la-zona-oeste

Vecinos y ecologistas recelan sobre la eficacia del nuevo protocolo de anticontaminación

Reclaman más medidas y critican que se no tenga en cuenta la polución por benceno en la zona oeste de la ciudad

Vecinos y ecologistas se muestran escépticos sobre la eficacia que puede tener, para la población que sufre más directamente la contaminación en los barrios de la zona oeste, el nuevo protocolo de actuacion presentado anteayer por el concejal de Medio Ambiente, Aurelio Martín.

José Luis Rodríguez Peón, portavoz de la plataforma contra la contaminación y responsable de Medio Ambiente en la FAV, apoya su incredulidad en que «con este nuevo protocolo y plan de calidad del aire, que yo recuerde deben ir ya como siete u ocho, y vamos cada vez a peor en esta zona». «Estamos solo a mes de junio y ya van 64 días de superaciones de PM10 en El Lauredal, en la estación del Ayuntamiento que está sin homologar, cuando el máximo permitido para todo el año es de 35», expone Rodríguez Peón, quien considera que el problema de este protocolo y cualquier otro anterior es que resulta muy difícil que las industrias que producen mayores emisiones a la atmosfera responda a lo que le pide desde las administraciones. «Hay muchos intereses creados con ellas», señala el portavoz de la plataforma, partidario de volver a salir a la calle a protestar en cuanto a la situación pandemia lo permita.

Manuel Cañete: «Sobran protocolos y documentos y hacen falta medidas para atajar este grave problema de salud» 

José Luis Rodríguez Peón: «Es junio y en El Lauredal ya llevamos 64 días de superaciones de PM10 y el máximo legal son 35 días»

Fructuoso Pontigo: «La alerta es para prevenir o reducir la exposición a las toxinas, no para informar tras haberla padecido»

Paco Ramos: «La clave será sin duda el documento de propuestas que las grandes empresas contaminantes entreguen»

Manuel Cañete, presidente de la FAV, va un poco más allá y defiende que «sobran protocolos y documentos y hacen falta medidas para atajar este grave problema de salud.  El Ayuntamiento de Gijón puede y debe exigir que se realicen los protocolos de emergencia, ya que esa zona dispone de instalaciones altamente peligrosas. Hasta hoy nunca se han hecho, ni hay formación en ello, ni consta se haga en los colegios ni en los barrios», lamenta.

Fructuoso Pontigo, de la Coordinadora Ecoloxista d'Asturies, considera que este nuevo protocolo para la zona oeste de Gijón «está muy alejado de salvaguardar a la población porque no tiene en cuenta uno de los contaminantes habituales de Gijón y el más peligroso, el cancerígeno benceno». Y en cuanto a las partículas, Pontigo opina que «aún es peor que el actual del Principado y queda muy lejos de otros protocolos que hay en otros lugares para la contaminación, donde se activa con un día que supere los umbrales (aquí se precisan tres)». «La razón de una alerta es prevenir o reducir la exposición a las toxinas cuando están presentes, no la de informar después de haberla padecido», añade. 

Paco Ramos, portavoz en Asturias de Ecologistas en Acción, considera que la clave para que el protocolo sea útil para esta zona de Gijón «será el documento de propuestas que las grandes empresas contaminantes entreguen, recogiendo las medidas que ellas tomarían». También juzga importante ver las medidas de la nueva estación fija y su inclusión como referencia para el plan.

[Fuente: El Comercio

Más información en los medios

https://www.elcomercio.es/gijon/ayuntamiento-gijon-tres-meses-protocolo-anticontaminacion-zona-oeste-20210323163308-nt.html

https://www.lne.es/gijon/2021/06/15/ayuntamiento-aprueba-protocolo-alertas-contaminacion-53266562.html

https://www.europapress.es/asturias/noticia-bajada-velocidad-restriccion-trafico-pesado-bus-gratis-medidas-plan-anticontaminacion-zona-oeste-20210615160117.html

https://www.elcomercio.es/gijon/arcelor-afirma-emisiones-debajo-valores-20210618002905-ntvo.html

https://migijon.com/el-nuevo-protocolo-de-la-zona-oeste-no-tiene-en-cuenta-el-cancerigeno-benceno-coordinadora-ecoloxista-dasturies/



martes, 13 de abril de 2021

Confundir y disculpar con límites legales los efectos en la salud de la contaminación

Seguimos asistiendo a un planteamiento burocrático e ineficaz ante la contaminación atmosférica. Se aplazan y retrasan plan tras plan la adopción de las medidas necesarias para minimizar de manera efectiva la contaminación en la aglomeración de Gijón. 

Mientras tanto seguimos respirando aire contaminado por más que se niegue su gravedad y se nos tache de alarmistas.

Comparecencia íntegra en la Junta General del Principado de Asturias del consejero de Administración Autonómica, Medio Ambiente y Cambio Climático a solicitud del grupo parlamentario Podemos Asturies. Comisión de Administración Autonómica, Medio Ambiente y Cambio Climático de 12 abril 2021

Duración de la comparecencia: 00:43:10 a 02:08

Vídeo íntegro https://www.youtube.com/watch?v=Ek-j2WU5LgY

[Fuente canal de YouTube de la Junta General del Principado de Asturias]

Últimas noticias en los medios

El Principado frena el proyecto de almacenamiento de carbón en El Musel. Reclamará un nuevo estudio de impacto ambiental ante sus «efectos significativos sobre el medio ambiente». Los ecologistas exigen «paralizar toda actividad», La Voz de Asturias, 13/04/2021

La estación del Lauredal marcará las alertas por contaminación en la zona oeste. El Principado pondrá el foco en las compañías graneleras “oportunistas” que operan en los muelles de El Musel, La Nueva España, 13/04/21 

El Principado ve «crítico» actuar en la red de agua del Puerto de Gijón para evitar que el granel caiga al mar. Los vertidos «vienen sucediendo en exceso con el incremento de carbones», dice Cofiño, que «peleará» para que el vial de Jove esté en 2026, El Comercio, 13/04/2021

El Principado concluirá este año la elaboración de un ambicioso plan para reducir la contaminación atmosférica en el área central, nota oficial recogida en la web del Principado de Asturias, 12/04/2021

«Estamos hartos de la contaminación», claman los vecinos de La Calzada. La zona oeste suma 35 días en lo que va de año con índices disparados de polución. «Hay que adoptar medidas cuanto antes», El Comercio,  31/03/2021

La llegada de partículas de polvo procedente de África amenazan la calidad del aire en Asturias. El Principado descarta activar el protocolo ante episodios de contaminación, dado que la ventilación atmosférica es favorable y se espera lluvia para el jueves, El Comercio 3/03/2021

Ecologistas piden activar el protocolo anticontaminación en Gijón. Aseguran que ya son cuatro los días consecutivos en los que se rebasan los parámetros de las partículas en suspensión PM10, La Voz de Asturias, 26/03/2021


jueves, 8 de abril de 2021

Carburante de plástico: ¿Una solución verde?

La alcaldesa de Gijón, Ana González, y otros miembros de los gobiernos regionales han alabado recientemente la futura construcción en el Musel de una planta de conversión de residuos plásticos en “biocombustible” o “bioplástico”, como se han denominado los productos de la planta en varios artículos de la prensa. Un objetivo adicional, según ellos, es apoyar una “economía circular”.

No dan mucho detalles, pero no hay nada “bio” en la gran mayoría del plástico que usamos, al menos en el sentido normal del uso de la palabra, ni sobre el proceso que dicen se utilizará, la pirólisis, para convertir los plásticos en combustibles u otras productos. 

El plástico es un material sintético, no biológico, y la mayoría se produce a partir de petróleo. Así que denominar a los combustibles hechos de plástico "biocombustibles" es como denominar biocombustibles a la gasolina o al diésel. Posiblemente están confundiéndolo con la conversión de biomasa (papel, madera, u otros desechos orgánicos) por pirolisis, pero la distinción es muy importante. Así que, para empezar, nuestros políticos y administradores tienen que comprender mejor, o comunicar mejor, exactamente lo que están comprando. 

La  pirólisis se basa en la ruptura de las cadenas poliméricas del plástico (o de biomasa) a temperaturas típicamente entre 400-800 C en una caldera con muy poco oxígeno y, en algunas, catalizadores. Se produce un liquido que puede tener una composición similar a destilados del petróleo, como el diésel. También se produce varios gases, algunos combustibles, y una resina. La composición exacta de los productos varía y depende en el tipo de plástico y los detalles del proceso. 

Hay mucha investigación sobre variantes de este proceso. En los informes independientes (no de las impresas vendiendo plantas de pirólisis) con frecuencia se refieren a los diseños modernos con términos como “prometedores”. Pero la eficiencia energética, la viabilidad económica y las emisiones de contaminantes de pirólisis han sido cuestionados (Rollinson et al, Resources, Conservation & Recycling 141 (2019); Conesa et al., Sci Rep., (2020); Informe técnico para el gobierno alemán, Project No. Z 6 –30 345/18 Report No. 29217, (2015); Lopez et al., Renewable and Sustainable Energy Reviews, 2017 ). Y varias plantas existentes en el mundo no han logrado, con diferencia, producir el rendimiento prometido de productos químicos para reutilizarlos en la fabricación de nuevos plásticos (Chemical and Engineering News, Oct 11, 2020; Forbes, Jun 6, 2020). 

También es cuestionable referirse al proceso de convertir el plástico en un combustible como un ejemplo de “economía circular”, al menos en el sentido habitual y medioambiental del término. Normalmente lo que significa economía circular es que los desechos de un producto no se tiran a un vertedero o se incineran, sino que se utilizan para fabricar otros productos. Aunque un combustible puede ser producido a partir de plástico, su uso es producir energía a través de la combustión, lo que genera gases de efecto invernadero y contaminación.  Todo lo que un proceso bio pretende evitar.

Se ha comentado que la transformación de plástico en combustible parece más un proceso “lineal” que circular, empezando con el petróleo y acabando como combustible después de una breve desviación como plástico. Esta perspectiva puede ser discutible, como ya ha ocurrido en unos otros países del mundo donde plantas similares han sido construidas o propuestas, pero el hecho es que la conversión de residuos plásticos en combustibles, aunque puede ayudar a abordar el enorme problema de los residuos plásticos, no es muy sostenible en otros aspectos.

Así que lo que los ciudadanos necesitamos en este debate es información precisa de nuestras administraciones y gobernantes, no afirmaciones falsas o cuestionables. “Biocombustible” y “economía circular” suenan bien – muy verde, ecológico – pero ¿cuáles serían realmente los impactos ambientales? ¿Cuáles serían las emisiones, los residuos y el ruido de una planta química en una zona ya castigada por mucha contaminación industrial? Las respuestas a estas preguntas no deben sonar como si vinieran de la página web de la empresa que quiere construir la planta, sino de estudios independientes.

[Charles Gasparovic, investigador de la Universidad de Nuevo México, EEUU.
Una versión previa de este artículo fue publicada el 7/4/2021 por el diario El Comercio: https://www.elcomercio.es/opinion/carburante-plastico-solucion-20210407001215-ntvo.html]



jueves, 1 de abril de 2021

Aprobado el Plan Aire Oeste Gijón 2021-2023

Plan Aire Gijón Oeste 2021 2023 (portada)
Para variar sin tener apenas en cuenta nuestras alegaciones presentadas en noviembre del año pasado.


Resolución de 23 de marzo de 2021, de la Consejería de Administración Autonómica, Medio Ambiente y Cambio Climático, por la que se ordena la publicación en el Boletín Oficial del Principado de Asturias del “Plan de acción a corto plazo para la reducción de los niveles de partículas en suspensión en la atmósfera de la Zona Oeste de Gijón”. [BOPA 15/04/2021]


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